经济学家试图捍卫他的职业-并且失败

在今天的纽约时报的商业部分,哈佛大学着名经济学家格雷格·曼昆(GregMankiw)就其目前的萧条提供了以下对其专业表现令人失望的表现:“可以公平地说,这场危机让大多数经济学家陷入了困境。在一些人看来,这种预测失败是对该行业的起诉。但这是错误的解释。从某种程度上说,目前的经济衰退是典型的:大多数经济衰退让我们感到意外。经济活动的波动在很大程度上是不可预测的。但这并不是令人尴尬的理由。医学专家无法预测猪流感等疾病的出现,他们甚至无法确定疾病将采取何种途径。有些事情很难预测。“

有理由感到尴尬;”c平坦的“可能是无意识的承认这一点。曼昆对经济学界的辩护忽略了这一点,这不是预测错误而是对危险的遗忘。医学界知道它无法预测新大流行的出现,并且知道这需要采取适当的预防措施,例如建立全球预警网络,采用最小化新传染病传播的方案,当一种新的疾病出现时,这个职业就会发挥作用。

美联储与疾病控制中心或科学可比的宏观经济学不相上下公共卫生,医学和生物学领域。一种并非新的经济疾病-即房地产泡沫的破灭的出现和扩张-出现在21世纪初,并被整个经济学专业所忽视,尽管一些经济学家看到了正在发生的事情。2007年泡沫破裂,随之而来的是经济衰退,专业人士忽视了这种严重性。去年9月银行业几近崩溃令人震惊政府内外的经济学家,以及经济未能对传统待遇做出反应-联邦基金利率的降低。莫尔顿弗里德曼等货币主义者的股票下跌;财政主义者,特别是曾经在经济学家狗窝里的凯恩斯,上涨了。曼昆在1992年将凯恩斯的伟大着作“就业,利息和金钱通用理论”(1936年)解雇为“过时”,结果证明它本身已经过时了。在整个去年秋天,随着危机加深,大多数领先的宏观经济学家都异常沉默;他们似乎不知道应该或可以做些什么来阻止螺旋式下降。(截至去年9月,极其杰出的宏观经济学家罗伯特·卢卡斯(RobertLucas)不确定这个国家是否处于经济衰退期。)他们对于政府是否做得太多或太少无法试图让经济走上正轨而继续存在分歧。我们发现,尽管银行业对宏观经济具有中心地位,但宏观经济学家对现代银行业知之甚少,对商业周期的理解仍然无法实现。如果我可以再次引用Mankiw,在今年2月16日的博客中写道,“我不会假装足够专家,或者足够接近事实,或者拥有足够多的员工,知道应该如何处理银行系统,这是我们目前经济动荡的核心。但我相信,修复它应该是政策工作的主要焦点。“SpiegelOnline表示,”当被问到这样一个问题:“你能解释一下发生了什么吗?”诺贝尔经济学奖获得者罗伯特索洛只是摇摇头说:“不,我不认为正常的经济思想可以帮助解释这场危机。”

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